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한화기념관

현암 김종희

‘한국의 노벨’로 빛난 현암 김종희 창업주
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  • '한국의 인물 100인' 메달

현암 김종희 회장은 격동기의 한 시대를 넘어, 한국 근대사 발전에 선명한 족적을 남겼던 경영인이었습니다. 전란의 초토위로 사업보국의 화약산업을 일으킨 이래, 이 땅에 기업인 으로서 머물렀던 30년 성상은 대한민국 산업사에 크나 큰 획으로 기록되었습니다.

1922년 11월 12일, 충청남도 천안군 천안면 부대리에서 태어난 현암 회장은 어려운 가정형편 속에서도 직산보통학교와 성환심상소학교에서 수학하며 더 큰 세상으로의 꿈을 키웠습니다. 당시 서울의 명문 경기도립상업학교로 유학할 만큼 배움에 남달랐던 현암 회장이었지만, 어려운 가정형편으로 인해 조선화약공판과 인연을 맺으며 장차 대한민국의 대표 기업인으로서 성장하게 될 첫 걸음을 내딛었습니다.

이후, 경제 불모지를 재건하기 위한 산업용 화약의 중요성을 깨달은 현암 회장은 1952년 부산에서 지금의 한화그룹 전신이라 할 한국화약 주식회사를 창립하였으니, 그때 나이 30세가 되던 해였습니다.

1952년, 조선화약공판 인수를 시작으로 1955년엔 인천화약공장을 보수 신축해 본격적인 화약 국산화의 기틀을 다졌고, 마침내 불굴의 집념으로 국내 최초의 다이나마이트 생산에 성공해 '한국의 노벨', '다이나마이트 김'이라는 명예로운 칭호를 얻게 됩니다.

성공적인 화약산업을 발판 삼아 그룹기반을 다져나가던 때에도, 현암 회장은 철저히 국가경제 발전에 기여할 수 있는 기간산업에 매진하였습니다. 한국화약을 창업한 이후 30년 간 화약산업과 기계, 석유화학, 에너지 등 중후장대형 산업을 중심으로 기업을 일으킨데서 알 수 있듯이, 현암의 생애는 개인보다는 기업을, 기업보다는 국가를 앞세운 투철한 공인의 삶이었습니다.

단순한 기업인의 역할을 넘어, 민간외교사절로서도 눈부신 업적을 남겼습니다. 일찍부터 남다른 국제감각으로 한미친선협회 이사로 활동하는 등 미국 내 주요인사들과 폭넓은 인맥을 구축했으며, 1967년에는 그리스 명예 총영사로 취임해 국익을 대변하는 민간사절로서 활발한 활동을 펼쳤습니다. 또한, 70년대에는 고향 땅에 국내 최고수준의 사립명문 북일고를 설립함으로써, 오랜 염원이었던 육영사업의 꿈을 실현하며 기업이윤의 사회환원에도 책임을 다했습니다.

1977년 예기치 못한 이리역 폭발사고는 현암 회장에게도 크나큰 시련이었습니다. 살신성인의 정신으로 사회적 책임을 다하고자 했던 현암 회장의 모습은 지금까지도 그를 신망이 두터운 ‘인간 김종희’로 기억하게 합니다. 하지만 일신의 평안에 앞서 늘 국가사회만을 염려하는 동안 지병을 돌보지 못해, 결국 1981년 7월 23일 향년 59세를 일기로 안타까운 삶을 마감하였습니다. 정부는 방위산업을 비롯한 국민경제 발전에 선도적 역할을 한 공로와 민간 외교창달 및 육영사업에 일관해온 헌신적인 생애를 높이 기려 금탑산업훈장을 추서하였습니다. 실로 한국경제계의 거목이라 할 현암 회장은 일생을 조국근대화에 투신하며, 한국경제 발전의 개척자로서 쉼 없는 삶을 이어 왔다고 하겠습니다.

현암 김종희 회장 이력

1920년대~1940년대
1922.11 22 충청남도 천안군 부대리 출생
1935.03 직산 공립보통학교 졸업
1936.03 성환공립심상소학교 고등과 1년 수료
1940.11 경기공립상업학교 4년 중퇴
1941.12 원산공립 상업학교 졸업
1950년대
1952.10 한국화약㈜ 설립. 現 ㈜한화/화약
1955.10 인천화약공장 인수
1956.04 초안폭약 생산 개시
1957.10 NG 시험 생산 성공
1958.06 다이너마이트 생산개시
1960년대
1964.01 신한베어링공업㈜ 인수
1965.08 한국화성공업(현 한화케미칼 및 한화첨단소재) 설립
1966.07 태평물산㈜ 설립. 現 ㈜한화/무역
1968.09 제일화재해상보험㈜ 인수
1969.11 경인에너지㈜ 설립
1970년대
1972.09 경인에너지 정유공장 및 발전소 준공
1972.12 한국프라스틱공업 설립
1973.02 대일유업㈜ 인수
1973.09 동원공업㈜ 인수
1973.11 태평개발(현 한화호텔&리조트) 설립
1974.09 유니온포리마(현 한화컴파운드) 설립
1975.05 학교법인 북일학원 설립
1976.05 성도증권㈜ 인수. 現 한화투자증권㈜
1976.09 서울프라자호텔(현 더 플라자) 개관
1981.7.23 숙환으로 영면(향년 59세)
경력 및 상훈
경력 및 상훈
1967.09 전국경제인연합회 이사
1967.09 주한 그리스 명예총영사
1970.10 대한사격연맹 부회장
1971.03 동탑산업훈장
1972.01 그리스 금성십자대훈장(그리스 정부)
1972.12 통일주체국민회의 대의원
1973.04 은탑산업훈장
1974.11 철탑산업훈장
1977.04 전국경제인연합회 부회장
1981.10 금탑산업훈장 추서
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현암 김종희 회장, '한국의 인물 100인 시리즈 메달'

한화그룹의 창업자인 현암(玄岩) 김종희(金鍾喜) 회장의 기념메달이 2009년 9월 28일 발행되었습니다. 이는 조폐공사에서 선정, 진행하는'한국의 인물 100인 시리즈 메달'의 일환이며, 김종희 회장은 한국 화약산업의 개척자로서 한국 경제발전에 기여한 공로를 인정받아 40번 째 인물로 선정되었습니다.

'한국의 인물 100인 시리즈 메달'은 조폐공사가 2008년 2월부터 역사 속 위인을 대상으로 정치, 경제, 사회, 역사 등 각 분야에서 본보기가 되는 인물 총 100인을 선정해 제작해 왔습니다.

기념 메달의 앞면에는'한국 화약산업의 개척자'라는 문구와 故 김종희 회장의 초상이, 뒷면에는 '事業報國'이라는 경영철학과 1950년대 국산화한 최초의 다이너마이트가 담겨있습니다. 메달은 12각 형으로 백동 소재입니다.

故 김종희 전 회장의 메달은 조폐공사 쇼핑몰(http://www.koreamint.com)을 통해 일반인에 판매되며, 제작 수량은 희소가치를 고려해 1만 개로 한정 제작하였습니다. 메달은 별도의 메달 첩에 포장되며, 메달 첩 내에는 인물의 업적이 상세히 기록되어 있습니다.

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